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AFRIQUE

Cameroun/Trafic d’ivoire: Un révérend père arrêté


Alwihda Info | Par - 28 Avril 2017 modifié le 28 Avril 2017 - 15:46

Le prêtre de l’Eglise catholique romaine a été arrêté le 20 avril 2017 après avoir été surpris en possession de deux pointes d’ivoire, d’une peau fraiche et de plusieurs dents d’une panthère fraichement abattue.


De la peau de panthère et les ivoires saisies entre les mains du prêtre catholique.
De la peau de panthère et les ivoires saisies entre les mains du prêtre catholique.
Le prélat est parti de Mvangan pour Sangmélima dans la région du Sud Cameroun, où il essayait de vendre les produits de la faune illégalement obtenus. Actuellement derrière les barreaux, l’on s’attend que le suspect soit inculpé pour trois chefs d'accusation suivants, à savoir, détention illégale, commercialisation des trophées d'espèces fauniques protégées et abattage d’un éléphant et d’une panthère. Selon les enquêtes préliminaires, l’homme d’Eglise est soupçonné d’être impliqué dans le trafic d’ivoire depuis longtemps. Une source anonyme et digne de foi dans cette affaire a déclaré que ce prêtre est dans le trafic d’ivoire depuis plus de 5 ans et avait développé un réseau de braconniers à qui il fournissait essentiellement tout ce dont ils avaient besoin pour le braconnage. Il s’agissait ici, des munitions, des vêtements et des couvertures.
En plus, il nourrissait aussi les familles des braconniers qui faisaient des expéditions de braconnage qui pouvaient durer des semaines. Il a été arrêté au cours d’une opération menée par les agents de la délégation départementale des Forêts et de la Faune du département du Dja et Lobo, accompagnés des éléments de la brigade territoriale de la ville de Sangmélima. The Last Great Ape Organisation (Laga) a apporté un appui technique pendant toute cette opération, en plus de l’enquête approfondie portant sur l'activité illégale. Après son arrestation, la voiture qu'il a utilisée a été immédiatement emmenée à la délégation où elle pourrait être mise en fourrière. Il convient de rappeler que c’est dans cette voiture qu’il a caché et transporté ces produits depuis Mvangan.
Extinction d’éléphants
Selon les mêmes sources, il livre les défenses brutes d’ivoire à d’autres trafiquants basés à Sangmelima, à Yaoundé et à Douala. Par ailleurs, il utilise son statut de religieux pour traverser sans être inquiété par les différentes barrières de contrôle installées tout au long de son trajet. En effet, personne n’oserait soupçonner qu’un prêtre catholique transporterait des produits illégaux. C'est une technique communément utilisée par les trafiquants et qui consiste à faire usage de leur profession comme couverture pour mener efficacement le trafic. Ce n'est pas la première fois qu’un homme de Dieu est arrêté pour le trafic des produits fauniques. Un pasteur a été arrêté le 16 décembre 2015 alors qu'il tentait de vendre 19 crânes de chimpanzés à Yaoundé. Il avait voyagé de Meyomessala dans la région Sud pour Yaoundé. Malheureusement, il s’était fait prendre par les agents des Forêts et de la Faune.
Le commerce illégal d'ivoire est responsable de l'extinction d’éléphants dans plusieurs pays africains, l'ivoire étant devenu un produit convoité par ceux qui vivent dans des zones qui ont encore des populations d'éléphants. Ils sont abattus et leurs défenses sont exploitées. Les braconniers qui fournissent les défenses d'ivoire au prêtre arrêté les coupent avec des scies à moteur. L'arrestation est présentée par un professionnel du secteur comme très importante, car elle donne une indication suffisante sur l'étendue et la complexité du commerce illicite de l'ivoire ainsi que le nombre impressionnant d'acteurs impliqués dans ce trafic. Certains proviennent même des quartiers insoupçonnés.