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AFRIQUE

Cameroun : Un trafiquant d'écailles de pangolins aux arrêts à Belabo


Alwihda Info | Par - 10 Décembre 2015 modifié le 10 Décembre 2015 - 12:21

Le présumé trafiquant de produits fauniques a été appréhendé à la suite d'une opération coup de poing menée le 27 novembre 2015, par les agents de la faune de la délégation régionale des forêts et de la faune de l’Est.


Le présumé trafiquant.
Le présumé trafiquant.
Selon les agents de la faune, l'homme âgé de 31 ans a tenté de vendre environ 14 kg d'écailles de pangolins géants. C’était à la suite d’une enquête qui avait fourni des informations sur le trafic d'écailles de pangolins à Belabo. Azemte Mbemo Alain Patrice, le chef de la section faune et des aires protégées de la délégation régionale des forêts et de la faune de l'Est, chef de l'équipe ayant procédé à l'arrestation du suspect a alors sollicité l'appui des forces de maintien de l'ordre. L'équipe de la délégation régionale des Forêts et de la Faune de l'Est est partie de Bertoua à Bélabo, dans la matinée du jour de l'arrestation pour éviter d'alerter le suspect qui avait démontré qu'il était très futé dans le trafic illégal.
L'homme est soupçonné d'être une courroie importante entre les braconniers qui chassent illégalement les pangolins géants, et les trafiquants chinois qui achètent ces écailles. L'opération a été réalisée avec l'assistance technique de The Last Great Ape Organisation (Laga).
Proies faciles pour les braconniers
Peu de temps après l'opération, un membre de l'équipe d'arrestation qui a requis l'anonymat a révélé que le trafiquant est arrivé à bord d'une moto, et s'est arrêté près d'un bar où la transaction semblait avoir lieu. Les enquêtes avaient signalé l'activité de trois personnes, dont le trafiquant arrêté, qui apparemment tramaient la conclusion d’une transaction commerciale dans la nuit, avec un sac au contenu douteux au centre de leur conversation. La même source a déclaré que les enquêtes antérieures indiquent que les trois individus ont des liens avec un groupe de braconniers du parc national de Deng Deng d'où visiblement les pangolins ont été abattus.
Les pangolins géants, tout comme d'autres pangolins, sont une espèce faunique nocturne et vulnérable qui peut être facilement capturée. Contrairement à certaines espèces, les pangolins géants ne disposent pas des armes de défense sophistiquées et dangereuses. Cela fait d'eux des proies faciles pour les braconniers sans scrupules. Pour les protéger contre de telles menaces, ils sont répertoriés dans la classe A, réservé aux espèces fauniques intégralement protégées. Mais la recherche incessante de leurs écailles a alimenté la chasse aux pangolins. Cela est devenu un problème et ils sont maintenant gravement menacés d'extinction.
Azemte Mbemo rappelle que "ce sont des espèces rares qui sont en voie d'extinction et le commerce illégal de leurs écailles menace ces espèces qui contribuent pourtant à maintenir la biodiversité en équilibre". Comme beaucoup d'autres espèces qui sont menacées d'extinction, le rôle qu'ils jouent dans notre écosystème sera fortement compromis si elles venaient à disparaitre.



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