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COMMUNIQUE

DHL contribue à protéger les léopards menacés en Afrique


Alwihda Info | Par Adil Abou - 13 Novembre 2013 modifié le 13 Novembre 2013 - 11:31

L'ONG Panthera signe un accord avec DHL Express pour expédier et distribuer des fausses peaux de léopard en Afrique du Sud, afin de les utiliser dans les rituels traditionnels du culte Shembe



 

 
JOHANNESBURG, Afrique du Sud, 13 novembre 2013/ -- DHL (http://www.dhl.com), la plus grande société de logistique au monde, a conclu un accord avec Panthera (https://www.panthera.org), la plus grande organisation mondiale de protection des grands félins, pour expédier de fausses peaux de léopard en Afrique afin de contribuer à protéger cette espèce menacée dont la fourrure est portée de manière cérémonielle par les adeptes de l'église de Shembe en Afrique du Sud.  Au nom de Panthera, DHL expédiera bénévolement des fausses peaux de léopard fabriquées en Chine vers l'Afrique du Sud, dans le cadre d'un contrat qui s'étend jusqu'en mai 2015.
 
Charles Brewer, directeur général de DHL Express Afrique subsaharienne, déclare : « La préservation des espèces menacées est une question majeure en Afrique, et également pour DHL dans cette partie du monde. Énormément de passion entoure les « cinq grands » animaux africains (éléphant, rhinocéros, lion, buffle d'Afrique et léopard), et les éléphants comme les rhinocéros obtiennent beaucoup d'attention. Cependant, de nombreuses espèces en danger, comme le léopard, bénéficient de peu de publicité ou d'aide ».
 
Ce projet innovant de protection animale, conçu pour protéger une espèce menacée d'extinction tout en perpétuant une longue tradition sud-africaine, a été monté par une ONG américaine, Panthera, à laquelle s'est associé DHL dans le cadre de son programme de responsabilité sociétale d'entreprise. Selon ce contrat, DHL fournira un soutien logistique de manière complémentaire, en défrayant les coûts associés à l'expédition internationale et à la distribution aux adeptes de Shembe en Afrique. 
 
Brewer ajoute : « L'initiative de Panthera est fantastique et innovante : elle respecte les cultures et traditions humaines tout en protégeant un animal magnifique. Et nous aussi, en offrant notre expertise logistique et en éveillant les consciences quant à un problème complexe grâce à notre réseau et nos ressources. Ce partenariat entre Panthera et DHL est tout naturel, et l'expertise des grands félins de Panthera associée à la portée mondiale de DHL est une solution gagnante pour la protection animale. »
 
La fourrure de léopard est le costume cérémoniel traditionnel porté par les plus de cinq millions d'adeptes de l'église de Shembe, qui fait partie du riche paysage culturel sud-africain depuis plus de 100 ans. Autrefois portées par la royauté et les chefs zoulous, les fourrures de léopards, ou  amambatha comme on les appelle là-bas, forment une parure religieuse rituelle qui symbolise la beauté, le pouvoir et le prestige. Ces amambatha sont maintenant l'objet de convoitise d'un nombre croissant d'hommes adeptes de Shembe. Lors d'un simple rassemblement Shembe, plus de 1 000 peaux de léopards peuvent être portées par les membres.  Bien que beaucoup de ces peaux soient anciennes et transmises de génération en génération, les nombreuses nouvelles peaux sont la conséquence de braconnage, ce qui réduit le nombre des léopards.
 
Luke Hunter, Président de Panthera, explique :« À ce jour, 2 000 amambatha ou capes traditionnelles en faux léopard ont été livrées par DHL pour notre projet. Les Shembe
ont montré qu'ils étaient prêts à adopter l'utilisation de nos alternatives de grande qualité au lieu de vraies peaux de léopards, ce qui signifie 2 000 léopards sauvés des griffes des braconniers. Nous n'aurions pas pu réaliser ces avancées majeures pour protéger ce magnifique animal sans la coopération des Shembe et le soutien de DHL. »
 
DHL participe activement à des projets de protection des animaux dans toute l'Afrique, comme le mouvement pour les rhinocéros en Tanzanie et celui pour les gorilles au Gabon, et soutient aussi d'autres causes locales, comme un éléphanteau orphelin, Mr Brrr.
 
Le doyen et conseiller juridique des Shembe, Lizwi Ncwane, déclare : « En tant que dirigeant de la communauté Shembe, j'ai pu voir de mes yeux à quel point ma communauté était réceptive à l'idée d'utiliser des fausses peaux.  Elles ont non seulement l'aspect et le toucher de vraies peaux de léopards, mais en plus, elles durent plus longtemps. Nous sommes reconnaissants à Panthera d'avoir travaillé avec nous pour trouver une solution qui entremêle la préservation des léopards et les coutumes des Shembe. »
 
Panthera travaille avec les instances du Shembe pour faire prendre conscience à ses membres de la crise du léopard dans tout le sud de l'Afrique et travaille avec des créateurs numériques et des sociétés d'habillement pour créer une fausse peau de léopard abordable et de grande qualité à utiliser lors des cérémonies. Le projet de Panthera, qui a remporté l'adhésion des dirigeants du Shembe, a été salué par CNN et National Geographic en tant que solution de préservation innovante, respectant les pratiques culturelles locales. 
 
La responsabilité sociétale d'entreprise fait partie intégrante de la stratégie commerciale de Deutsche Post DHL et se concentre principalement sur des programmes de protection de l'environnement (GoGreen), de réponse et de gestion des catastrophes naturelles (GoHelp) et de promotion de l'éducation et de la formation professionnelle (GoTeach).
 
 
Contact pour les médias :
DHL Asie Pacifique & EEMEA                              
Communication et Responsabilité de l'Entreprise
Anita Gupta                          
Tél. : +65 6771 3333                                                                       
Fax : +65 6771 3322             
E-mail : apeemeamediarelations@dhl.com
http://www.dhl.com/en/press.html


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