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INTERNATIONAL

VIH : un enfant infecté toutes les deux minutes en 2020 (UNICEF)


Alwihda Info | Par Info Alwihda - 30 Novembre 2021

A la veille de la Journée mondiale du sida, la persistance de la pandémie du Covid-19 aggrave les inégalités qui marquent depuis longtemps l’épidémie de VIH.


VIH : un enfant infecté toutes les deux minutes en 2020 (UNICEF)
Dans un rapport publié par l’UNICEF, au moins 310 000 enfants ont été nouvellement infectés par le VIH en 2020, soit un enfant toutes les deux minutes. Durant la même période, 120 000 enfants sont décédés de causes liées au sida, soit un enfant toutes les cinq minutes.

Le dernier rapport mondial sur le VIH et le sida (Aperçu mondial de l’épidémie de VIH et de sida), alerte sur le fait que la persistance de la pandémie du Covid-19 aggrave les inégalités qui marquent depuis longtemps l’épidémie de VIH. De ce fait, les enfants, les adolescents, les femmes enceintes et les mères allaitantes vulnérables sont exposés à un risque accru de se voir privés des services de prévention et de traitement qui pourraient leur sauver la vie.

« À moins d’intensifier les efforts pour remédier aux inégalités qui marquent l’épidémie de VIH, aujourd’hui exacerbées par la Covid-19, le nombre d’enfants séropositifs risque d’augmenter, ainsi que le nombre de ceux qui perdront leur combat face au sida », souligne Henrietta Fore, Directrice générale de l’UNICEF. Il est alarmant de savoir que deux enfants sur cinq vivant avec le VIH dans le monde ne connaissent pas leur statut sérologique, et qu’à peine plus de la moitié des enfants séropositifs reçoivent un traitement antirétroviral (ARV). Certains des obstacles empêchant un accès adéquat aux services liés au VIH sont anciens et bien connus, notamment la discrimination et les inégalités de genre.

Le rapport souligne que dans de nombreux pays, les services de lutte contre le VIH ont été considérablement perturbés au début de l’année 2020 en raison du Covid-19. Dans les pays durement touchés, les tests de dépistage du VIH chez les enfants ont chuté de 50 % à 70 % et la mise en place de nouveaux traitements chez les enfants de moins de 14 ans a baissé de 25 % à 50 %. Les confinements ont contribué à la hausse des taux d’infection en raison des flambées de violence liée au genre, de l’accès limité aux soins de suivi et des ruptures de stock des produits de base.

Plusieurs pays ont également connu une importante diminution du nombre d’accouchements au sein de structures de santé, de tests de dépistage du VIH chez les mères et de mises en place de traitements antirétroviraux. Un exemple extrême est celui de l’Asie du Sud, où le nombre de femmes enceintes sous traitement antirétroviral a chuté radicalement de 71 % à 56 % en 2020.

En 2020, l’Afrique subsaharienne représentait 89 % des nouveaux cas d’infections pédiatriques au VIH et 88 % des enfants et adolescents séropositifs dans le monde, le risque pour les adolescentes d’être infectées par le VIH étant six fois plus élevé que pour les garçons. En outre, la région compte près de 88 % des décès d’enfants liés au sida. Malgré les progrès accomplis au cours des dix dernières années dans la lutte contre le VIH et le sida, des enfants et des adolescents de toutes les régions continuent d’être laissés de côté, déplore le rapport.